La minaccia di catastrofiche eruzioni di supervulcani è sempre presente



Gli scienziati di Curtin fanno parte di un team di ricerca internazionale che ha studiato un antico supervulcano in Indonesia e ha scoperto che tali vulcani rimangono attivi e pericolosi per migliaia di anni dopo una super eruzione, spingendo la necessità di ripensare a come questi eventi potenzialmente catastrofici sono previsti.

Il professore associato Martin Danišík, autore principale australiano del Centro John de Laeter con sede presso la Curtin University, ha affermato che i supervulcani spesso eruttavano più volte con intervalli di decine di migliaia di anni tra le grandi eruzioni, ma non si sapeva cosa accadesse durante i periodi dormienti.

"Ottenere una comprensione di quei lunghi periodi dormienti determinerà ciò che cerchiamo nei giovani supervulcani attivi per aiutarci a prevedere le eruzioni future", ha affermato il professore associato Danišík.

"Le super-eruzioni sono tra gli eventi più catastrofici nella storia della Terra, emettendo enormi quantità di magma quasi istantaneamente. Possono avere un impatto sul clima globale al punto da far precipitare la Terra in un 'inverno vulcanico', che è un periodo anormalmente freddo che può risultare nella diffusa carestia e nello sconvolgimento della popolazione.

"Imparare come funzionano i supervulcani è importante per comprendere la futura minaccia di un'inevitabile super-eruzione, che si verifica circa una volta ogni 17.000 anni".

Il professore associato Danišík ha affermato che il team ha studiato il destino del magma lasciato dopo la super-eruzione di Toba 75.000 anni fa, utilizzando i minerali feldspato e zircone, che contengono registrazioni indipendenti del tempo basate sull'accumulo di gas argon ed elio come capsule temporali nel rocce vulcaniche.

"Utilizzando questi dati geocronologici, inferenze statistiche e modelli termici, abbiamo dimostrato che il magma ha continuato a trasudare all'interno della caldera, o depressione profonda creata dall'eruzione del magma, per 5000-13.000 anni dopo la super-eruzione, e poi il carapace di Il magma residuo solidificato è stato spinto verso l'alto come un gigantesco guscio di tartaruga", ha detto il professore associato Danišík.

"I risultati hanno messo in discussione le conoscenze esistenti e lo studio delle eruzioni, che normalmente comporta la ricerca di magma liquido sotto un vulcano per valutare il rischio futuro. Ora dobbiamo considerare che le eruzioni possono verificarsi anche se non si trova magma liquido sotto un vulcano - il concetto di cosa è 'erruttibile' deve essere rivalutato.

"Mentre una super-eruzione può avere un impatto regionale e globale e la ripresa può richiedere decenni o addirittura secoli, i nostri risultati mostrano che il rischio non è finito con la super-eruzione e la minaccia di ulteriori pericoli esiste per molte migliaia di anni dopo.

"Imparare quando e come si accumula il magma eruttabile e in quale stato si trova il magma prima e dopo tali eruzioni, è fondamentale per comprendere i supervulcani".

Lo studio è stato condotto da ricercatori dell'Oregon State University e co-autore di ricercatori dell'Università di Heidelberg, dell'Agenzia geologica dell'Indonesia e del dottor Jack Gillespie della Curtin's School of Earth and Planetary Sciences e dell'Institute for Geoscience Research (TIGeR), L'istituto di ricerca per le scienze della terra di punta di Curtin.


Materiali forniti dalla Curtin University . Originale scritto da Lucien Wilkinson.

Riferimento della rivista :

  1. Adonara E. Mucek, Martin Danišík, Shanaka L. de Silva, Daniel P. Miggins, Axel K. Schmitt, Indyo Pratomo, Anthony Koppers, Jack Gillespie. Inizio della rinascita ed eruzione subsolidus del carapace freddo di magma caldo a Toba Caldera, Sumatra . Comunicazioni Terra & Ambiente , 2021; 2 (1) DOI: 10.1038/s43247-021-00260-1

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