La scansione "MRI" rivela spettacolari paesaggi dell'era glaciale sotto il Mare del Nord

Per la prima volta un team internazionale di scienziati può mostrare paesaggi precedentemente non rilevabili che si sono formati sotto le vaste calotte glaciali che coprivano gran parte del Regno Unito e dell'Europa occidentale da migliaia a milioni di anni fa. Queste antiche strutture forniscono indizi su come le calotte glaciali reagiscono al riscaldamento climatico. I risultati sono pubblicati questa settimana (9 settembre) sulla rivista Geology .

Le cosiddette valli a tunnel, sepolte a centinaia di metri sotto il fondo del mare nel Mare del Nord, sono i resti di enormi fiumi che erano il "sistema idraulico" delle antiche calotte glaciali quando si scioglievano in risposta all'aumento della temperatura dell'aria.

L'autore principale James Kirkham, del British Antarctic Survey (BAS) e dell'Università di Cambridge, afferma:

"L'origine di questi canali è rimasta irrisolta per oltre un secolo. Questa scoperta ci aiuterà a comprendere meglio il ritiro in corso dei ghiacciai attuali in Antartide e Groenlandia.

"Nel modo in cui possiamo lasciare impronte nella sabbia, i ghiacciai lasciano un'impronta sulla terra su cui scorrono. I nostri nuovi dati all'avanguardia ci forniscono importanti indicatori di deglaciazione".

La dottoressa Kelly Hogan, co-autrice e geofisica presso BAS, afferma:

"Sebbene sappiamo da tempo degli enormi canali glaciali nel Mare del Nord, questa è la prima volta che abbiamo ripreso morfologie su larga scala al loro interno. Queste delicate caratteristiche ci raccontano come l'acqua si muovesse attraverso i canali (sotto il ghiaccio) e anche come il ghiaccio semplicemente ristagnava e si scioglieva. È molto difficile osservare cosa succede oggi sotto le nostre grandi calotte di ghiaccio, in particolare come il movimento dell'acqua e dei sedimenti influenzino il flusso del ghiaccio e sappiamo che questi sono controlli importanti sul comportamento del ghiaccio. risultato, l'utilizzo di questi antichi canali per capire come il ghiaccio risponderà alle mutevoli condizioni in un clima di riscaldamento è estremamente rilevante e tempestivo".

La tecnologia a riflessione sismica 3D, fornita dai partner del settore, utilizza le onde sonore per generare rappresentazioni tridimensionali dettagliate di paesaggi antichi sepolti in profondità sotto la superficie della Terra, in modo simile a come le scansioni di risonanza magnetica (MRI) possono visualizzare le strutture all'interno del corpo umano. Il metodo può visualizzare caratteristiche piccole come pochi metri sotto la superficie della Terra, anche se sono sepolte sotto centinaia di metri di sedimenti. L'eccezionale dettaglio fornito da questi nuovi dati rivela l'impronta di come il ghiaccio ha interagito con i canali mentre si formavano. Confrontando queste antiche "impronte di ghiaccio" con quelle lasciate sotto i ghiacciai moderni, gli scienziati sono stati in grado di ricostruire come si comportavano queste antiche calotte glaciali mentre si allontanavano.

Immergendosi nel passato, questo lavoro fornisce una finestra su un futuro mondo più caldo in cui nuovi processi potrebbero iniziare ad alterare il sistema idraulico e il comportamento del flusso delle calotte glaciali dell'Antartico e della Groenlandia.

Materiali forniti da British Antarctic Survey . Nota: il contenuto può essere modificato per stile e lunghezza.




Riferimento della rivista :

  1. James D. Kirkham, Kelly A. Hogan, Robert D. Larter, Ed Self, Ken Games, Mads Huuse, Margaret A. Stewart, Dag Ottesen, Neil S. Arnold, Julian A. Dowdeswell. Riempimento e genesi della valle del tunnel rivelati da dati sismici 3D ad alta risoluzione . Geologia , 2021; DOI: 10.1130/G49048.1

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