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Lo stato del Kerala, nel sud dell'India, si affretta a contenere un possibile focolaio del virus Nipah dopo la morte di un ragazzino di dodici anni pochi giorni fa. Decine di casi di contatto sono stati identificati, testati e messi in quarantena.

Nuova allerta in India

Il giovane, affetto da febbre alta, è stato portato in una clinica privata nella città di Kozhikode, nello stato del Kerala (India meridionale) il 29 agosto, secondo i media indiani. Se i medici sospettavano un'infiammazione del suo cervello (encefalite), l'analisi dei suoi campioni di sangue, eseguita presso l'Istituto Nazionale di Virologia, ha confermato un'infezione a Nipah. Alla fine morì la mattina del 5 settembre.

Negli ultimi giorni, le autorità governative hanno intensificato gli sforzi per identificare i casi di contatto. Secondo il ministro della Salute dello Stato, Veena George, a lunedì erano state contate 188 persone. Venti di loro sono stati considerati contatti primari ad alto rischio (principalmente membri della famiglia). Tutti sono stati testati e messi in rigorosa quarantena. Comprendono anche due operatori sanitari che sono entrati in stretto contatto con la vittima. Entrambi sono stati infine ricoverati in ospedale con gli stessi sintomi.

Anche i distretti vicini nello stato del Kerala sono in massima allerta per monitorare possibili nuovi casi. È la seconda volta in tre anni che viene segnalato un focolaio del virus Nipah in Kerala, dove ogni giorno vengono segnalati più di 40.000 nuovi casi di Covid-19 .

Una fonte di preoccupazione

Ricorda che Nipah è un virus portato dai pipistrelli della frutta della famiglia Pteropodidae. L'agente patogeno può essere trasmesso ad altri animali, inclusi maiali, cani, gatti, capre, cavalli, pecore. Gli esseri umani possono anche essere infettati attraverso queste specie o maneggiando frutta o prodotti a base di frutta (come il succo di palma da dattero crudo) contaminati con l'urina o la saliva dei pipistrelli infetti.

Un essere umano infetto può essere asintomatico o sviluppare febbre per tre giorni o due settimane, seguito da tosse, mal di gola e problemi respiratori. La malattia poi progredisce, causando convulsioni, coma e gonfiore del cervello potenzialmente fatale.

La malattia, identificata per la prima volta nel 1998 durante un'epidemia in Malesia, ha un tasso di incidenza relativamente basso. D'altra parte, il tasso di mortalità è molto alto (dal 40 al 70% delle persone infette ne muore). Il suo lungo periodo di incubazione (fino a 45 giorni) e la sua capacità di infettare una più ampia varietà di animali fanno di Nipah una fonte di notevole preoccupazione per gli epidemiologi. Soprattutto perché non è ancora disponibile alcun trattamento o vaccino.

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