Venere ha mai posseduto oceani?

Venere

Il pianeta Venere può essere visto come il gemello malvagio della Terra. A prima vista, è di massa e dimensioni paragonabili al nostro pianeta natale, allo stesso modo è costituito principalmente da materiale roccioso, contiene dell'acqua e ha un'atmosfera. Tuttavia, uno sguardo più attento rivela differenze sorprendenti tra loro: la spessa CO 2 . di Venereatmosfera, temperatura e pressione superficiali estreme e nubi di acido solforico sono davvero in netto contrasto con le condizioni necessarie per la vita sulla Terra. Questo potrebbe, tuttavia, non essere sempre stato così. Precedenti studi hanno suggerito che Venere potrebbe essere stato un luogo molto più ospitale in passato, con i suoi oceani di acqua liquida. Un team di astrofisici guidato dall'Università di Ginevra (UNIGE) e dal Centro nazionale di competenza nella ricerca (NCCR) PlanetS, in Svizzera, ha studiato se il gemello del nostro pianeta abbia effettivamente avuto periodi più miti. I risultati, pubblicati sulla rivista Nature , suggeriscono che non è così.


Venere è recentemente diventato un importante argomento di ricerca per gli astrofisici. L'ESA e la NASA hanno deciso quest'anno di inviare non meno di tre missioni di esplorazione spaziale nel prossimo decennio sul secondo pianeta più vicino al Sole. Una delle domande chiave a cui queste missioni mirano a rispondere è se Venere abbia mai ospitato o meno i primi oceani. Gli astrofisici guidati da Martin Turbet, ricercatore presso il Dipartimento di Astronomia della Facoltà di Scienze dell'UNIGE e membro del NCCR PlanetS, hanno cercato di rispondere a questa domanda con gli strumenti disponibili sulla Terra. "Abbiamo simulato il clima della Terra e di Venere all'inizio della loro evoluzione, più di quattro miliardi di anni fa, quando la superficie dei pianeti era ancora fusa", spiega Martin Turbet. "


"Grazie alle nostre simulazioni, siamo stati in grado di dimostrare che le condizioni climatiche non consentivano la condensazione del vapore acqueo nell'atmosfera di Venere", afferma Martin Turbet. Ciò significa che le temperature non sono mai scese abbastanza da permettere all'acqua nella sua atmosfera di formare gocce di pioggia che potrebbero cadere sulla sua superficie. Invece, l'acqua è rimasta come gas nell'atmosfera e gli oceani non si sono mai formati. "Uno dei motivi principali sono le nuvole che si formano preferibilmente sul lato notturno del pianeta. Queste nuvole causano un effetto serra molto potente che ha impedito a Venere di raffreddarsi così rapidamente come si pensava", continua il ricercatore di Ginevra.


Piccole differenze con gravi conseguenze


Sorprendentemente, le simulazioni degli astrofisici rivelano anche che la Terra avrebbe potuto facilmente subire lo stesso destino di Venere. Se la Terra fosse stata solo un po' più vicina al Sole, o se il Sole avesse brillato così brillantemente nella sua "giovinezza" come fa oggi, il nostro pianeta natale sarebbe molto diverso oggi. È probabile che sia la radiazione relativamente debole del giovane Sole che ha permesso alla Terra di raffreddarsi abbastanza da condensare l'acqua che forma i nostri oceani. Per Emeline Bolmont, professoressa all'UNIGE, membro di PlaneS e co-autrice dello studio, "questo è un completo capovolgimento nel modo in cui guardiamo a quello che è stato a lungo chiamato il 'paradosso del giovane sole debole'. È sempre stato considerato come un grosso ostacolo alla comparsa della vita sulla Terra!" L'argomento era che se la radiazione solare fosse molto più debole di quella odierna, avrebbe trasformato la Terra in una palla di ghiaccio ostile alla vita. "Ma si scopre che per la giovane Terra molto calda, questo debole Sole potrebbe essere stato in effetti un'opportunità insperata", continua il ricercatore.


"I nostri risultati si basano su modelli teorici e sono un elemento importante per rispondere alla domanda sulla storia di Venere", afferma il coautore dello studio David Ehrenreich, professore presso il Dipartimento di Astronomia dell'UNIGE e membro del NCCR PlanetS. "Ma non saremo in grado di pronunciarci in modo definitivo sulla questione sui nostri computer. Le osservazioni delle tre future missioni spaziali venusiane saranno essenziali per confermare - o confutare - il nostro lavoro". Queste prospettive entusiasmano Emeline Bolmont, per la quale "queste affascinanti domande possono essere affrontate dal nuovo Centro per la vita nell'universo, che è stato appena istituito all'interno della Facoltà di Scienze dell'UNIGE".


Fonte:


Materiali forniti dall'Université de Genève . Nota: il contenuto può essere modificato per stile e lunghezza.


Riferimento della rivista :


Martin Turbet, Emeline Bolmont, Guillaume Chaverot, David Ehrenreich, Jérémy Leconte & Emmanuel Marcq. L'asimmetria delle nuvole giorno-notte impedisce i primi oceani su Venere ma non sulla Terra . Natura , DOI 2021: 10.1038/s41586-021-03873-w


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